通过电子商务 80年历史杂货商生意做大

立顿(Lipton)茶叶、Wall's雪糕、安佳(Anchor)牛油……你可知道这些家喻户晓的外国产品,都是通过一家中小企业进入本地市场?

已有近80年历史的杂货公司林声发(Lim Siang Huat),是本地最大的食品分销商之一。公司分销的产品超过5000种,包括滨海湾金沙、圣淘沙名胜世界和职总平价超市在内的多家酒店、餐馆和超市都是公司客户。

尽管坐拥多个大品牌的独家代理权,但这家老字号并没有满足于现状,而是不断创新求变。它既是本地最早使用企业资源管理系统(ERP)的中小企业之一,也在同行中率先推出网上商店,让客户通过手机下单。

林声发执行董事林日秋接受《联合早报》专访时说:“林声发创办以来,商业模式一直在发展变化。只有主动转型,才能在竞争激烈的开放市场立于不败之地。”

林声发由林日秋祖父创办,起初是为居住在樟宜一带的英国军队和外派人员供应日常杂货,后来逐渐供应给酒店、俱乐部和餐馆。1992年起,公司也将市场扩大到海外,如今产品销往马来西亚、菲律宾、越南、柬埔寨和孟加拉等区域国家,也拥有六个自家品牌。

身为第三代传人的林日秋,加入公司近30年来,目睹本地租金不断上涨。为了节省成本,餐馆的储藏空间越变越小。客户原本一周只需补货一次,现在每两三天就要送货,公司营运成本也水涨船高。如何通过提高生产力来降低成本,成为管理层面对的挑战。

三年前,林日秋参加标新局(新加坡企业发展局前身)举办的培训课程,学到了“失败要趁小,失败要趁早”(Fail small, fail fast)。受此启发,他将酝酿已久的电子商务网站构想付诸实际——但不是自己设网站,而是把商品放到第三方平台上销售。

林日秋说,公司一直想开设网络商店,让客户可以随时随地下单,但又担心反响不佳。“与其砸一大笔钱,不如先用别人的平台试水,成功了再把它做大。”

去年底正式推出电商平台

电商服务上线两年后反响良好,公司也从中收集许多反馈,了解哪些功能有待改进。这时,林声发才着手建立自己的电商平台,并于去年底正式推出。

在企业对企业(B2B)供应链里,许多交易仍然是通过电话、传真和电邮等方式进行。电商平台存在的意义是什么?

林日秋说,如今酒店和餐馆人员更动频繁,如果负责订货的厨师辞职不干,老板可能都不知道怎么补货,要补多少。“有了网站,他就可以照着历史纪录下单。而且不管是深夜或是在路上,只要拿起手机就能下单,不必担心错过时间。”

越来越多客户从电话和传真转向网络,员工用于接听电话和输入订单的时间随之减少,也为公司节省人力开销。

如今,林声发电商网站有3000多名顾客,每月收到1000多份订单,不仅带动老客户改变下单方式,还为公司吸引新客户。

两年前,一家大型连锁加油站找上林声发,让他们负责集团旗下便利店的集中采购。这家加油站没有自己的内部采购系统,林声发员工就培训便利店员工到公司网站下单,帮助上百名员工快速掌握新系统。

谈起数码转型的挑战,林日秋立即道出许多同行的口头禅:“我没有这么多资源,没有这么多钱。”他对此并不认可:“中小企业的资源是不能跟大公司比,但我们比较灵活,可以借助各种网络工具进行尝试。关键是你愿意去学吗?愿意接受这个挑战吗?”

除了提升客户体验,公司也运用科技改进内部运作流程。以一年一度的仓库盘点为例,过去要全公司上下出动,整整两天才能完成。第一天清点完所有货物,第二天还要把数据输入电脑,再逐一对账。

三年前,公司开始采用扫描条形码来盘点货物,不仅减少人为误差,商品信息也会在扫描时直接录入系统。原本两天的工作,现在一天就可以完成。

此外,公司也打造网络人力资源平台,让员工自行上网请假和做评估。林日秋说,现在公司有130名员工,未来可能增至200人,系统也会随之升级。“以后员工可以在手机上请假,主管也可以通过手机批准。”

他总结道:“数码转型说到底是人的思维转变。我们的许多转型点子都是由员工提出,要让员工充分了解到转型带来的好处,他们不仅不会抗拒转型,还会主动改变。”