食物非垃圾 社企创商机

意识到食物垃圾是本地一大环保问题,三名社会新鲜人林嘉贤、杨凯杰和刘嘉财从中嗅出商机,成立社会企业。

除了回收快过期的食物与食材,并设立网络平台以超低价格转卖,他们也与众筹网站合作,利用所筹款项购买未过期且多样化的食品,捐赠给弱势家庭,让他们能吃得好一些。

快过期的食物并不代表无法食用,但由于餐饮业者对食材的新鲜程度要求高,因此常常得弃用有效日期仅剩几个月的食品。

三名社会新鲜人从中嗅出商机,去年成立社会企业“TreeDots”,专向食品进口商、批发商和餐饮业者回收快过期或有瑕疵的食品和食材,并设立网络平台以超低价格转售;他们同时也借此回馈社会,把食物捐赠给弱势家庭。

年仅26岁的林嘉贤、杨凯杰和刘嘉财意识到,食物垃圾是本地一大环保问题,但这些食物当中,不乏还有能吃下肚的东西,因此决定化身为“环保三剑客”,尝试找出解决方案。

social enterprise, TreeDots
三名社会新鲜人林嘉贤(左起)、刘嘉财和杨凯杰放弃金融专业,投身致力减少食物垃圾的行列,同时不忘回馈社会,发扬社会服务的大爱精神。(曾道明摄)

成立社会企业是大势所趋,三人受访时一致表示,年轻一代应担起保护环境的使命,减少食物浪费的同时也回馈社会,而这种业务模式比单一的商业操作更具意义。

家境不佳也能吃到多样化食物

杨凯杰以前在学校参与社区活动时注意到,弱势家庭接收到的救济品不外是美禄、饼干和罐头食品,他说:“这类家庭经济情况可能不好,但不等于他们无法吃到多样化的食物。我们希望改变这种情况,让有需要的家庭也能吃好一点。”

除了乳制品外,三人一般对快过期的食品和食材种类都“来者不拒”,比如冰冻肉、海鲜、蔬果和饮料等。

自公司成立以来,他们与众筹网站希望之光(The Ray of Hope Initiative)合作,由后者推荐适合的受惠家庭,定下送货时间后,他们便亲自把一包包食物送上门。

希望之光总监陈恩(33岁)受访时对这三名年轻人的做法给予了肯定和赞赏。他认为,所捐赠的食品种类重复性过高,的确是社区慈善活动面临的一个问题,捐赠快过期、但又能安全食用,且种类更多样化的食品,刚好可弥补这方面的不足。

陈恩说:“要负责推广社会企业精神和慈善活动,寻找合作伙伴十分重要。希望之光除了众筹,还有很全面的受惠者网络,也提供跟进服务,主动了解受惠家庭的情况。TreeDots处理快过期食品的方法算是比较新颖的,我们会先寻找适合的家庭再推荐给他们,当中有大家庭,也有单亲家庭。”

值得一提的是,三人借助众筹网站平台成立食物基金筹款,再利用这些善款购买快过期食品捐出去。

林嘉贤说:“食物基金上一轮筹得了约300多元,我们用来买食物后所剩无几,接下来希望能吸引更多人捐款,在减少食物垃圾的同时,与我们一起做善事。”

有兴趣者可上网https://rohi.sg/case/details/Food-Fund---Project-Thanksgiving,了解成立食物基金背后的故事。

设网售平台让食物价值延续

本地食物浪费的问题严重,去年制造的食物垃圾高达80万9800公吨。

林嘉贤、杨凯杰和刘嘉财为避免餐饮业者浪费食物,特别设立网络平台,以超低价格转卖有瑕疵或快过期的食物,借此催生出一种新的生态环境,让这类食品继续发挥价值。

为吸引食品进口批发商和餐饮业者使用网络转售平台,三人不惜硬着头皮上门推销自己的理念,磨破了嘴皮,也挨了不少白眼。可喜的是,他们的辛苦没有白费,目前已有近200名合作伙伴加入。

平台转售食物价格比原价少一半

林嘉贤受访时指出,有些食物因外表有瑕疵,如在运输过程中被撞坏,但业者为了保持食物美观只好丢弃;有些食品的有效日期还剩三个月或大半年,或来自客户取消的订单。

他说:“有些食物只是外形不好看,但还能安全食用,有些因个别有瑕疵,导致整箱食物不能用。我们觉得餐饮业者对食物过期的定义很敏感,他们自我要求高是好事,但从另一角度来看,这样的做法太过浪费。因此,我们希望从多种管道,寻找可再次利用这些食品和食材的方法,协助业者避免在处理食物垃圾时所制造的额外物流成本。”

林嘉贤说,在这个买卖平台上转售的食物价格,比原价少了至少一半。“比如,还剩半年有效期的腌制鸡翅,一元就能买到半公斤,整只鸡大腿每公斤则不到两元。”

他说,餐饮业者其实也可以自发地把这类食物捐出去,但这样会增加营运成本和物流负担。

计划拓展事业版图寻找新伙伴

如今,公司正式运作已有大半年,主要通过转售交易抽佣赚取利润。目前仍处刚起步阶段,三人平日靠努力教补习和打工贴补支出。

刘嘉财说:“成立公司就想要走的长远,我们也计划在区域其他国家如越南和印度尼西亚,寻找合作伙伴。我们接下来会继续寻找愿意加入转售平台的业者,希望他们能看到它的价值,为减少浪费出一分力。”