赢得众人支持是成功要诀

性别常被视为女性创业道路上的绊脚石,但随着时代和社会发展,如今越来越多女企业家在商场崭露头角,向世人证明“谁说女子不如男”。

本地商界也活跃着这样一群巾帼英雄。她们有的白手起家,一手缔造市值过亿的上市公司;有的继承父业,把家族生意发扬光大;还有的进入长期由男性主导的行业,扭转业界对女性的偏见。

《联合早报》访问了四名在不同领域奋斗的新女性,分享她们打拼事业、逐梦商场的心路历程。

女企业家颜诗琴在电话的另一端接受访问时不疾不徐,思路清晰,完全让人听不出是一个已经72岁,而且还在为事业奋斗的长者。

业务规模越做越壮大的她,可以滔滔不绝地谈论许多成功之道,但仍不忘强调健康正是她事业成功的要素之一。

虽然年达七旬,但精力充沛的她仍不言休,生活依然极为忙碌、会议频密。记者经过一番周折,终于能够跟她谈上话。

颜诗琴是新康集团(Health Management International Ltd) 执行主席兼董事经理。该集团于1998年在新加坡交易所(SGX)挂牌,目前在马来西亚拥有两家大型医院。

她接受《联合早报》访问时表示,她是在亚洲金融风暴时期入股当时正在亏钱的马六甲仁爱医院(Mahkota Medical Centre),之后把它转亏为盈。

马六甲仁爱医院从1999年的每年只有略超过10万名病人,到2017年增加三倍至超过40万名病人。仁爱医院也是马来西亚第一家接待邻国病人的医院,在2017年接待超过10万名来自印度尼西亚、新加坡、越南和柬埔寨等地的病人。

该医院目前已是马国的旗舰医院之一。回忆当时重组仁爱医院的情形,可谓荆棘满布、挑战重重,但颜诗琴不畏艰难,勇往直前。她认为,要在商界生存并不容易,必须要有诚信、老实与真诚,这也是她秉持的观念。

她说:“我花许多时间,说服董事会、管理层、股东、医生、供应商、银行,我能够领导出一条路。”

因有教学经验,她能够清楚说明自己大胆的想法与计划,最终得到大家的支持。进入商界前,她在新加坡国立大学商业管理学院任教,是首位加入该学院教职阵容的女性。

成功之道:妥善规划时间 平衡家庭与事业

她注重达成双赢局面,既不危害他人与公司,也不会让自己吃亏。在她看来,只有得到众人的支持,自己才能够取得成功,“如果你能赢得所有利益相关者的信任、尊重与支持,你就可以取得成功。”

集团旗下还有位于柔佛州的立康专科医院(Regency Specialist Hospital),目前正在兴建第二座大楼把医院规模扩大一倍,以成为柔佛州最大的医院。集团也准备在新加坡花拉广场(Farrer Square)推出StarMed专科中心。

问颜诗琴如何在事业与家庭之间取得平衡,她语重心长地说:“如果事业成功,但家庭却破裂了,孩子没有好表现,那么我也不算成功。”

除了家庭与事业,她也积极回馈社会,缺一不可,只有三个方面都做好了,她才觉得是真正取得成功,这是她向来的理念。

日理万机的她活跃于马新商业理事会,也是新加坡颜氏公会首位女会长。1995年,她和张齐娥成为中华总商会史上首两位女董事。此外,她也曾担任东南亚研究院和新加坡管理大学的校董,以及新加坡官委议员。

颜诗琴有三个子女。其中大女儿与幼子都已加入公司,助她一臂之力。

谈到她会对有意从商的年轻女性给予什么忠告,她认为她们必须培养能力与才干、不畏惧失败、有良好沟通能力、善于规划与管理时间,以及保持健康体魄。

她说,若想要认真做事,首先需要具备技能与实力,否则难以成功。她们必须持续学习与阅读,让别人在同她们接触时,会知道“这个人是有料的”。

善于规划与管理时间方面,她以自己为例子指出,年轻时作为须照顾年幼子女的职业妇女,规划时间的能力发挥了重大作用。“每个人都同样有24个小时,公司业务与事业取得成功、为社会服务、带大我的孩子、确保家庭幸福,也都是在每一天的24小时内完成。”

她每年都会定出全年的时间表,然后努力去完成,公司的员工乃至司机都知道她的日程。当然,她也会保持灵活性,在必要时作出调整。