三兄弟齐心协力 自创“薯”味

为了一圆创业梦,三兄弟相继辞去稳定工作,过去三年来在本地逐步推广特殊口味的薯片品牌。

这三兄弟是陈勇全(34岁)、陈勇村(31岁)和陈勇荣(28岁)。

大哥陈勇全接受《联合早报》访问时说,他们当时还住在一起,时而出外用餐时,就会讨论如何推广特殊口味的薯片。

由于二弟陈勇村在一家餐饮供应商担任主厨,他们因此可借用这专长来生产具有本地风味的食品。

问及为何选择薯片,老幺陈勇荣解释,他们决定将顾客群面向旅客,而薯片是每个人都品尝过的食品。他们由此注入本地独特风味,让旅客能把薯片当成手信,带回国与亲友分享。

就这样,三人相继辞掉各自的工作。

后港租店踏出第一步

在造船业工作的陈勇全率先辞职,并掏出3万元的积蓄,在后港一带租下小店铺,生产并售卖咸蛋黄薯片和叻沙口味薯片。

负责食品研发的陈勇村说:“我们起初尝试许多不同的口味,例如参峇和榴梿,但最终有在售卖的两种口味最受欢迎。”

两名弟弟随后也辞去工作,全职投入这门生意。除了陈勇村能发挥专长,大哥和小弟必须重新掌握新技能。

三兄弟分工合作,陈勇全负责管理财务。他说:“我们起初资金不足,没有办法聘请会计师,所以我在这方面得自己学习。”

陈勇荣虽然之前曾在一家法定机构从事业务拓展工作,但餐饮业和他之前的工作范围毫不相干,因此也得重新建立联系网和了解这行业的流程。

他笑说,这或许正体现公司名字Kakejo的精神。“这名字虽然是我们三人英文名的首两个字母组成,可是如果用福建话读起来,这正巧是‘自己做’。”

三兄弟一同拼搏努力,终于看到成绩。这门生意开始有了起色,他们约一年后把后港的店结束掉,将生产设施迁移到圣诺哥工业区。他们同时也与不同的生意伙伴合作,将产品带到超市和机场。

推出黑松露口味

他们在思考如何拓展业务时,决定创造新品牌,将国外特有口味带入本地市场,而松露正是他们的选择。

为了寻找最合适的松露,陈勇村特地飞到意大利斯波莱托(Spoleto)的松露农场考察。他说:“松露是种易腐的食品,我们因此进口后得将它脱水再油封,才能够维持松露的味道。”

经过仔细挑选后,陈勇村也进行研发。公司去年8月以Aroma品牌,推出黑松露口味的薯片。

三兄弟最近在唐城坊(Chinatown Point)租下店铺售卖松露口味薯片。

根据记者现场观察,不少年长者感到好奇并驻足试吃,还多次问职员什么是松露。

陈勇荣坦言:“牛车水确实有不少年长者,可是这里也是旅游胜地,导游都会带旅客到这里,因此后者也正是我们的顾客群。”

他说,这一带有许多来自中港台的旅客,他们是松露薯片的最大买家。此外,除了这实体店铺,他们也在义安城、新达新加坡等商场设立快闪店吸引游客。

实体店面依旧重要

目前许多店铺都走向电子商务,他们却“背道而驰”,陈勇荣认为实体店面依旧重要。他说:“我们能够和客户互动,并且让对方试吃。如果我们纯粹以网络方式经营,就会少了这个性化的服务,更不能立即获得反馈。”

松露口味的薯片也获得良好反应。他们透露,这种口味的薯片从起初每天售卖约100包,到如今已经增加超过10倍。他们透露,公司去年已经回本,并开始赚取盈利。

这家经营多种口味薯片的公司,如今规模已扩大到17人,不过,和许多食品制造业者一样,三兄弟也面对人力成本高的问题。他们目前正探讨,如何通过自动化科技来提高效率。

陈勇全希望,公司接下来能够通过出口来拓展业务,让更多国家的人尝到这种薯片。

不忘创业初心 冷静消弭歧见

三兄弟这些年来的创业之旅看似有所成就,但兄弟间在创业过程也难免有意见分歧的时候。

陈勇全坦言:“有时候事情发生时,我们就冷静下来讨论,并且提醒我们起初为何创业的决心。”

陈勇荣补充,关键也在于不断提醒自己,一开始是为了热忱而创业。

陈勇村则说:“生意毕竟是生意,不会影响我们三兄弟的感情。”