转当电玩玩家为都市人解压

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游戏人生·玩出市场

系列

什么样的人能把游戏做成一门生意?这个市场的商机在哪里?

本系列访问的四家游戏业者中,既有初出茅庐的新鲜人,也有半路出家的转业者;有些进军VR等尖端科技,有些从传统桌游中发掘商机,各自开拓一片天地。

本地游戏行业尚处于萌芽阶段,希望这些创业者的故事能激励更多人投身这个新兴领域,推动它茁壮成长。

10年前,本地桌游电玩咖啡馆Play Nation开店第一天出现了一个尴尬的状况。当时创办人请来亲友捧场,可是厨房却因为忙不过来,不得不在两个小时后“停工”。

原来,小小的咖啡馆提供的菜单规格不小,竟有多达100种泡泡茶供选择,可是厨房却只有两个人手,手忙脚乱的画面不难想象。

Play Nation联合创办人兼企业销售主管黄凯君(35岁)接受《联合早报》访问时说,当时,顾客点了四五十杯的各类泡泡茶饮料,结果厨房随即“卡住”。

她和另一联合创办人——两年前已与她共结连理的初院同窗兼当时的商业伙伴廖蔏茗(35岁),只好连连向顾客道歉。之后,咖啡座还停业两天,对菜单做出调整。

“我们没有餐饮业经验,不知道事前还得做准备工作,第一天营业可以说非常失败。”

咖啡馆恢复营业后,菜单“大瘦身”,饮料和食物加起来只有10种,饮食操作的问题解决了。

可是,更严重的问题却来了。这一回他们面对的是空荡荡的店面,刚开业的咖啡馆竟乏人问津。看到这个情景,两个创办人不免紧张起来。

不过,社交媒体的崛起,也给公司带来助力。人们当时开始通过面簿分享在店内拍到的照片,如此一来更多人发现了这个城市原来也有这样的地方,咖啡馆的业务因此逐渐有了起色。

咖啡馆创立三年后,黄凯君的孪生妹妹黄凯琳也加入了公司,成为联合创办人,担任企业发展主管。

回忆咖啡馆创立之初的情况,黄凯琳说:“我们当初没有资金推广业务,也没有人脉,每天开店就等着客户来,当时感觉这是不可能的任务。

“但一传十、十传百,顾客越来多,咖啡馆也开始出现客满的情况。说起来,起初给我们提供资金的就是客户。正是顾客对品牌的信心,陪着我们一起走了过来。”

电玩可成联系众人媒介

谈到创立这家公司的缘起,黄凯君说,她乘搭地铁看到许多人都是无精打采,有感于城市人生活压力大,为生活蝇营狗苟,追逐金钱与物质,晚上却没有解压的好去处,她萌生了要开辟一个能让人们“进来时很压力,出去很快乐”的地方。

她把自己的想法告诉廖蔏茗,对方提出了创立桌游电玩咖啡馆的建议。原因是,电玩是一个可以让不同背景、年龄和阶层的人聚在一起的媒介。除了电玩,他们也想到要在店面结合餐饮概念。

这个概念在当时颇为新颖,市面没有类似咖啡馆,因此他们的创业主意不受看好,被认为不会成功。尽管她对电玩行业不熟悉,但最终她仍同廖蔏茗花了一年时间筹备和寻找店面,之后更全情投入了这个行业。

创业前,黄家姐妹都在普华永道(PwC)担任审计师,而廖蔏茗则在尼尔森(AC Nielson)当市场研究员。

不过,开店之初的一个经历,却让黄凯君感到愤愤不平。原来,当初有一家公司在咖啡馆举办培养团队合作默契的活动,可是该公司女老板却当着众人的面说:“在这个时代,你不必上大学考好成绩,只要像她(指黄凯君)一样开一家咖啡馆,就可以赚钱了。”

这句话让她生气,也让她意识到当时人们对他们所从事的这个行业的既定看法。不过,也因为这句话,让她这些年来努力塑造行业形象,要改变人们对电玩行业的偏见。

她要让他们了解到,电玩行业同金融、律师和会计一样都是专业,更希望这个行业也能给年轻人发展事业和创造机会。

三个联合创办人首次尝到成功的滋味和觉得公司已取得突破,是在公司成立五年后。

当时,公司终于组成一个完整的团队,不乏优秀、有才华的全职员工。原本是个人的梦想,变成了团队的梦想,她们也不必再担心店面的经营问题。

黄凯琳说:“成立五年后,当我们有了自己的团队,有好口碑,而且客户鼓励我们‘好好干下去’,我们终于感觉成功了。”

她们的旧东家也支持她们创业,前老板除了在她们感到彷徨失落时给予鼓励,也充当导师免费到店里为职员授课。

让姐妹俩感到宽慰的是,除了他们三个联合创办人,公司初创团队的另外三名成员也一直都留在公司跟大家一起打拼。

一年举办250场活动

这些年来,公司从原本的经营模式,进一步延伸至经营游戏服务,一年举办250场的活动,包括公司聚会、家庭日、尾牙聚会等。活动的包餐也是公司亲自操办。

公司花了10年建立品牌,如今有一家总店和两家分店。不过,公司的角色与功能也不断扩大。近来,公司也发展出零售业务,让客户可以从店内的自动售卖机,购买商品。

此外,公司开发自己的桌面游戏,其“捕梦者”游戏在德国参展时获得一家国际桌游商家青睐,继而把该桌游发行到欧美市场。

有了这个成功经验,公司推己及人,扮演起游戏发行商的角色,开始支持和发掘许多小型游戏工作室,帮助它们发行游戏。今年,公司与大众书局合作分销这类游戏。

对照今昔,她们发现,10年前,公司成立时,本地电玩与桌游界并没有产业链,而今这个领域的产业链已逐渐成型。

目前,公司已开启走向国际化的新篇章,进入的首个海外市场是菲律宾。来自菲律宾的公司创始成员已前往当地开拓市场。

公司计划也通过特许经营发展海外模式,让更多商家加盟,一起连同公司开展海外业务。

四之四