供应半成品肉类为厨师“代劳”备食材

供应无阻.食材俱全系列

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冠病肆虐,除了对世界各地经济造成严重冲击,也影响到许多国家的食品供应链。迄今,本地食品出入口商未受到太严重的影响。供应方面,我国食品供应链的多元化在危机期间表现出韧性;至于需求,酒店和餐馆需求的下滑,也被超级市场需求大幅上扬所抵消。

裕廊集团(JTC)反映,关于租赁食品生产空间的询问情况良好。许多食品服务商也意识到建立多元化销售渠道包括电子商务的重要性。

《供应无阻 食材俱全》系列访问了肉类、海鲜、蔬果等食品出入口商,了解他们如何在疫情期间克服困难,以及为迎接后冠病时代做准备。

商场变化无常,生意人应准备应急计划以备不时之需,本地食品供应商CS Foods去年便筹备半成品肉类供应服务,以便在暴发传染病瘟疫时能以独特的服务提高公司竞争优势。

志松食品(CS Foods)公司董事卢仲豪(32岁)是公司的第二代掌舵人。公司业务主要以进口和批发肉类为主,其中牛肉占了很大部分,而曾重创国际牛肉市场的疯牛症让他清楚了解到传染病的可怕,以及产品来源多元化和拓展多元业务的重要。

公司的客户大多是餐馆,他意识到若出现类似沙斯(SARS)的疫情,他的客户可能必须暂停营业,进而影响他公司的生意,于是决定推出半成品肉类供应服务。

卢仲豪接受《联合早报》访问时说:“去年7月我就开始筹备设立一个中央厨房,把肉类制成半成品,还有包装好的酱料。我们的厨师能同客户合作研发出半成品,由我们制作并供应给他们,这样客户就能减少这方面的人力,解决餐馆常见的人力短缺问题。”

这个中央厨房的装修工程因为阻断措施而中断,在不久前才完工。

卢仲豪个人同时也在经营建筑、人力和食品贸易公司,因此非常清楚餐饮业者在聘请员工的挑战,这也是促使他想出新服务的原因之一。

多数企业会直接针对市场需求提供产品或服务,比方说,餐馆需要食材,食品供应商就售卖餐馆需要的材料,可是志松食品的半成品却是以食品间接解决客户的人力问题,这成了公司的独特优势。卢仲豪认为,这个让人出其不意的新服务,能让客户专注于经营和发展业务,不用受制于人手有限的困境。

公司“代替”餐馆厨师完成部分烹调工作,但其实也需要人力,当被问及人力是否会转移到自己身上时,他表示,这个问题不大,因为公司批量供应给餐饮集团,因此能实现规模经济(economy of scale)。

此外,若客户在海外也有分店,他的产品也能按需求被送到海外使用。未来,他也希望能进军海外市场,与外国餐饮业者合作。

接管公司后扩大商品选择

“作为一家食品供应商,我们必须时时做好准备迎接新挑战。”

卢仲豪就是凭着这个理念接管父亲的公司,并将原本只供应给小贩的肉类供应生意,发展为一个进口多种食品的批发商。

七年前,他加入父亲在1988年创办的肉类批发公司志松冷藏食品(Chee Song Frozen Food),学习全盘生意各个环节的运作,但他发现公司具有更大的发展潜能,但须要进行改革。

拥有金融专业知识的他,认为父亲的传统经营方法较为随意,因此着手成立销售、会计、人事等部门,更有系统性地运作。他在2013年接管公司后便推行一连串的改革,最重要的是扩大商品选择和推出新服务。

“我父亲以前主要是卖肉类给巴刹里的小贩,而且是直接出售整箱的肉。我们的竞争者会提供额外服务如把肉切成片或切成丁,但我们没有提供肉类处理服务。我接手生意后,开设了一个中央厨房,专门提供切肉服务。”

这项服务的市场需求很大,中央厨房在一年内便回本。公司也引进高档肉类如和牛肉,以及其他食品如冰冻海鲜、乳制品和黑松露产品。如今公司供应的食品超过300多种。

他认为,商品必须多元化,尤其是提供小众市场产品如和牛肉,才有市场优势。“我父亲以前主要做大众市场,但竞争者很多,而供应给小众市场的公司较少,这么做公司才能增值。”

此外,公司也向多个不同商家取货,以避免出现货物短缺和供应中断的问题。

冠病疫情导致许多国家闭关锁国,限制人们出入,部分货物供应也因为厂商关闭而中断。志松食品的肉类大多来自美国、巴西、澳大利亚和新西兰,虽然货物延后运到新加坡但供应没有中断。

卢仲豪说,货物延迟抵达对公司的影响不大,因为在阻断措施期间,餐饮业者对食材的需求大幅下降,因此没有发生供不应求的情况。

添网页方便消费者直接订购

反倒是公司得为储存滞销的食材而头疼,因为存放食材的货仓费用不小,而且客户也要求延迟付款,导致公司的流动资金吃紧。

公司于是通过新加坡企业发展局参加大华银行(UOB)的临时过渡性贷款计划(Temporary Bridging Loan Programme),才度过困境。

向来只做商家生意的志松食品,在冠病疫情期间尝试销售给消费者。公司在今年1月为公司网站增添购物网页,方便消费者直接订购。

卢仲豪说,一般消费者的购买量远不如餐饮业者,但正逐渐增长中。他认为,网购将是未来的重要购物趋势,消费者市场有一定的增长潜能。

四之一