人工智能助提升服务 电器商拟善用大数据

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作为我国经济的中流砥柱,中小企业向来是政府财政预算案重点扶持的群体,刚在2月16日发表的本财年预算案也不例外。

今年针对本地企业的政策主旋律依旧是转型和数码化。本文介绍了电器商音响之家、清洁公司舒可洁和共益液压机械公司,分享它们在这个漫长的改变旅程上,如何克服各种挑战,从中精益求精。

人工智能、大数据分析、5G技术……这些都是电器商音响之家(Audio House)计划在下阶段数码化进程中采纳的科技。

公司创办人兼执行总监李文德(55岁)接受《联合早报》访问时透露,人工智能有助于提升客户服务水平,日后当客户打电话询问时,这项技术能快速地整理出相关资料,例如他们几时买了哪些产品、是否已到维修的时候,工作人员无须一再提问。

至于大数据分析和5G技术,李文德现阶段不清楚如何运用,因此希望预算案措施能给公司指点迷津。他说:“我们旗下有近18万名会员,其中蕴含庞大的数据。如果会运用这些数据,就大有用途,但如果不会用,就只是垃圾。我们在这方面需要专业人士的指导,帮助我们把数据转化为有用的信息。”

本财年预算案,政府将拨出10亿元,共同资助微型、中小型乃至大型企业的各类成熟企业,采纳数码方案与新科技。这包括推出新兴科技计划(Emerging Technology Programme)、“首席科技官”数码咨询服务(CTO-as-a-Service),以及数码领袖培育计划(Digital Leaders Programme)。

新兴科技计划将共同资助企业的试验计划及采纳5G与人工智能等新科技的成本;首席科技官数码咨询服务让企业能够获取专业的资讯科技咨询。数码领袖培育计划则帮助本地企业掌握相关数码能力和人才来加速数码转型。

聘有约60名员工的音响之家早在2017年推动数码化,完全采纳无现金支付模式。从客户挑选、查询电器产品资料到送货安排等程序已全面数码化,大大提高生产力。这也缓解了公司在去年病毒阻断措施期间所面对的冲击。

采纳数码方案和新技术 须考虑三大因素

与此同时,公司在陈列室设立一个小型公寓的智能示范单位,为客户展示智能科技操作的现代家居。

转型过程不能一刀切,不同规模的中小企业的需要有别。普华永道新加坡(PwC Singapore)转型保证服务合伙人郭首佳指出,采纳数码方案和新技术时须考虑三大因素,即商业运作的复杂性、使用者的背景,以及所采纳的科技。

例如,尽管小型企业的运作相对简单,但它们一般上大量依赖人工和纸质文件的工作方式。这类企业的员工可能担心工作被取代,而不愿意接受改变和采纳新科技。

大型企业的运作复杂又带来不同的挑战。它们需要有经验的顾问和专才来探讨整个程序,以及如何从人事、流程和科技着手推动改变。这往往要投入相当高的资金,所需的人才在市场上也供不应求。

郭首佳说:“无论是小型或大型企业,成功数码化的关键是通过提升技能和变革管理来解除员工的忧虑。由第三方介入可助企业在找出问题和探讨数码方案时从独立的角度出发。”

他认为,企业必须清楚本身的需要和数码方案的潜能,才能更了解如何在数码化进程上取得成功。每家企业在运作、伙伴、供应商、客户和文化上都有区别,它们可以采取结构化的方式,从初步评估中确认问题和制定解决方案。

帮助企业增添国际商机也是本财年预算案的焦点之一。政府将扩大全球创新联盟(Global Innovation Alliance)网络,未来五年从目前的15个城市增至超过25个。

清洁公司舒可洁(Sureclean)创办人兼执行董事陈香杰(41岁)说,寻找适当的海外伙伴是国际化的关键,政府在这方面,为企业牵线搭桥,有助于企业更加顺利走出海外。

公司之前通过新加坡企业发展局的援助,透过市场进入协助计划(Market Readiness Assistance,简称MRA)拓展海外市场。它目前以特许经营权模式进军泰国和香港的市场。

另一方面,陈香杰认为,清洁业在我国抗疫之路上扮演重要角色,希望政府加大这个领域的援助力度,包括让员工有更多奖励去提升技能。公司目前聘有近40名员工,其中半数是清洁工。

当局可引导企业做研发 帮助开发新颖商业概念

企业转型不只是响应政府号召,更是长远的生存之道。共益液压机械(OE Manufacturing)创办人兼董事长黄锦荣(66岁)说,公司以前主要为海事领域制造液压缸(hydraulic cylinder),但随着这个行业走下坡,公司改变商业策略,专注为一般企业制造提升流程的设备。

黄锦荣指出,冠病疫情对一些中小企业造成冲击,以致它们的订单减少。尽管数码化进程仍要继续,但这些企业更担心生存的问题。在这方面,政府可引导企业进行研究与发展工作,帮助它们开发新颖的商业概念,在新的领域中争取更多生意。