黄山忠:调整就业生态 抗衡漫长疫情

在变异毒株迅速扩散下,印度疫情告急,医疗体系面临崩溃,最近每天平均有整4000人送上了宝贵的生命。正所谓“一方有难,八方支援”,总商会立即捐出5万新元支持印度抗疫。

新一波疫情迅速蔓延到新加坡,造成人心惶惶,商界再次面临挑战。由于必须收紧我国边境限制,导致包括建筑业、海事造船业、加工业等行业面临人手短缺,工程及合约的耽误可想而知。

虽然受影响领域的企业可享有更高的外劳税务回扣,但也只停留在从疫情风险较低的国家引进新员工,它毕竟不是一个长远的解决办法,只能说是一种缓兵之计。为了帮助企业吸纳本地人才,总商会最近和全国职工总会就业与职能培训中心(e2i)联办职业展,为求职者提供来自八家商团会员的70家中小企业的约1000个就业机会。

在职业展中,商家反映当前招聘所面对的挑战,包括国人对传统行业的成见;对在柜台或前线工作染疫风险的担忧;边境封锁造成人才供不应求,进而产生恶性竞争与跳槽现象等。

一家参加职业展的海鲜产品制造和分销商表示,公司在聘请员工时首先考虑聘请新加坡人,但无奈多数本地人都认为食品制造行业是消耗体力的工作而不感兴趣。其实,该公司大多数的工作流程已经自动化而无须担心负责较粗重的日常工作。随着行业数码化的普及,人们对各行业的了解也须要进一步加深。

另外一家餐饮及面包连锁店反馈,不少家长担心儿女做柜台收银员或服务员会接触大量人流,增加受感染的风险。可见雇主若能做好防疫措施,减少接触机会,它将是留住员工的重要因素。

边境封锁导致人手不足 更多企业必须灵活应对

另外,更多企业也因为边境封锁而面对人手不足,必须灵活应对,例如聘请退休人士或家庭主妇当兼职,或是把现有工作让目前有限的员工分担责任;若再无对策,就只好眼睁睁推掉新的订单。一些雇主也发现,许多员工都注意到劳动力市场紧张,因此要求雇主给更高的待遇,形成一股跳槽新景象,使劳动市场雪上加霜。

看到种种的反馈后,我深感疫情给我国的就业生态带来极大的挑战,但也因而带来新机遇。我国在积极推动金融、新兴领域等高端服务和制造业的同时,也将会更重视制造业、建筑业等传统行业的人才培训。传统行业在迅速推行自动化、机械化后,它再也不属于劳动密集行列,所需要的是一批拥有新科技,具备研发及管理能力的年轻人。

与此同时,中小企业的竞争优势在于较简化的管理架构,员工有更多被提升及争取表现自己的机会。要在劳动力短缺的情况下留住人才,除了有合理的薪金待遇,公司也应该塑造优良的企业文化,让职员有机会参与决策、加强晋升的机会,员工才愿意把自己的未来奉献给这家企业。当老板和员工都能共享创业的成果,企业自然会脱颖而出,绽放光茫。

值得一提的是,一家海事业公司表示,蓝领员工一般不常上网、也不习惯进行虚拟面试,这个特别为新加坡人举办的实体职业展,让公司能直接与求职者进行面谈,我鼓励商团及商会能举办更多类似的职业展,通过劳资政三方紧密合作的坚实基础,我们一定能化解眼前挑战,在后疫情时代越战越勇!

(作者为新加坡中华总商会会长)