强化供应链配送体系衔接效能 智能物联智慧物流

益昇有限公司总裁林志坚说,公司常将自己视为智能物流的物联网,若能创造智能环境,所收集到的资料能使物流过程更快捷,降低整体成本。

物流业有其复杂的一面,平时上网购物,人们常理所当然地认为货物会在三四天之后到手,途中经过了哪些关卡、货物确切在哪里,没人会有准确概念。

于2010年底创办的保安追踪方案供应商益昇有限公司(Ascent Solutions)将焦点放在物联网(IoT)、货物追踪和智能物流方案。公司总裁林志坚说,公司常将自己视为智能物流的物联网,若能创造智能环境,所收集到的资料能使物流过程更快捷,降低整体成本。

林志坚创办益昇之前曾在美国军备公司洛克希德·马丁(Lockheed Martin)的子公司赛维科技公司(Savi Technology)担任11年的东南亚总裁,协助美国国防部在伊拉克和阿富汗的战争。

林志坚说,就如其他起步公司,一开始想做的事情很多,不知该把焦点放在哪里。他说:“这和我之前在洛克希德·马丁时很不同,当时有很多资源,我能用两年的时间研发产品,看产品是否可行。若最终失败了,我能把它搁置,重新开始。”

相对而言,林志坚认为起步公司不能有这样的尝试,若用一两年的时间研发产品而最后发现行不通,所有的努力将付诸东流。林志坚说,关键是起步公司要在管理资源和财政之间找到平衡。

公司面对的另一个挑战是吸引人才,林志坚说公司曾刊登广告、提供赞助、颁发奖学金,但仍吸引不到人才。林志坚指出,这样的情况在近年来有所改善,越来越多年轻人愿意给自己机会,体验起步公司的环境。他说:“起步公司注重赋权,我们珍惜每一个员工,让他们当决策者,给予他们机会站在前线。”

公司旗下产品之一QuikCount使用无线射频识别科技(RFID)检查库存。例如,本地百货公司床单部门平时检查库存时需要很长时间,因为客户在购买床单,导致公司库存一直有变动。

有了公司的解决方案,产品贴着射频识别标签,员工只需使用无线射频识别器扫描货物就能检查库存。林志坚说,这能让品牌了解旗下产品的销售情况,了解何时需要添货。

身为我国物联网科技委员会(Internet of Things Technical Committee)主席,林志坚说公司目前专注于智慧国项目,支持我国迈向智慧国的愿景。例如,公司使用无线射频识别科技在植物园侦查植物的状态。

“混合式”解决供应链问题

林志坚认为,“能见度”(visibility)造成了物流业的很多问题,偷窃仍然是个值得关注的问题。他说,公司追踪货车时,他们不单单对货车感兴趣,他们也想了解货车载什么货物、货物是否安全、货物的温度及湿度等。

公司研发的“混合式”(hybrid)解决方案iTRUST有助于解决供应链的问题。林志坚说,银行平时只看到金流和一部分的讯息流,却看不到物流。有了iTRUST,所有的文件都会使用区块链技术,若最终文件同最初提交的文件不同,银行会立即知道该文件被篡改过。

林志坚说:“区块链有助于保护资料,让对方知道这些资料是真实的,不能随意篡改。”

林志坚举了另一个例子,中国水果供应商通过区块链追踪一箱苹果。若客户最终收到的苹果同最初运送的长得不一样,水果供应商能通过区块链追查最初运输的箱子是否同客户收到的相同。

水果供应商能邀请专家检查这箱子苹果,及早确认哪个水果农场传出病毒。区块链技术因此提升整个运送过程的透明度。

公司之前95%的业务来自海外,如今已减少至约70%至80%。公司海外业务主要专注于东南亚市场和几个非洲国家。

公司团队约40人,盈利同去年相比增加了三倍。展望未来,林志坚说公司会专注于使用物联网和区块链技术,将公司带入金融科技领域。